Eruption du Tungurahua en Equateur en mai 2010

© IRD - Benjamin Bernard

Un Who’s Who de l’aléa volcanique latino-américain

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Mis à jour le 03.01.2022

Qui donc surveille les nombreux volcans actifs d’Amérique latine, et comment ? Pour la première fois, les services dédiés de 10 pays de la région, réunis au sein de l’Asociación Latinoamericana de Volcanología (ALVO), communiquent ensemble sur leur tâche essentielle pour la sécurité des populations et des biens. En tout, les 17 institutions veillent en temps réel sur 135 des 302 volcans actifs, avec 600 sismomètres, des stations géodésiquesDétectant la déformation du sol à l’aide de GPS et inclinomètres notamment1, des capteurs géochimiques et une armada de caméras, le tout complété par des campagnes périodiques d’échantillonnage pour analyser les gaz et l’eau prélevés in situ. Ce dispositif technique leur permet de produire des cartes de l’aléa volcaniqueIl en existe pour 30 % des volcans actifs de la région.1, mais aussi de partager l’information avec le grand public en publiant des rapports mensuels, hebdomadaires voire journaliers sur leurs sites internet et via les réseaux sociaux.  Certains ont développé des initiatives pour impliquer les communautés exposées dans la surveillance, avec des réseaux d'observateurs locaux formés et le suivi des médias sociauxPour collecter des informations sur les éruptions et les zones touchées.1 pour renforcer le système d’alerte volcanique. 
Selon Oryaëlle Chevrel, volcanologue à LMV et éditrice de ce numéro spécial de la revue VolcanicaNuméro bilingue anglais-espagnol, en libre accès1, les observatoires sud-américains témoignent avec cette publication conjointe de leur volonté de s’ouvrir plus encore vers la société en général et vers la communauté scientifique en particulier. 
 


 

Premier plan un clocher aux tuiles rondes, deuxième plan les quartiers d’une ville, troisième plan un volcan qui surplombe le tout.

© ITD - Marc Pouilly

De nombreuses populations vivent à proximité d’un des 302 volcans actifs d’Amérique latine, comme le Cerro Rico qui surplombe la ville de Potosi en Bolivie.